《看天下》为了钱,NASA考虑“自力更生”

发表时间:2018/10/11   来源:《看天下》   作者:
[导读] “NASA有可能通过出售航天器的冠名权来抵消部分成本吗?”在九月初举行的一场会议上,美国国家航空航天局(NASA)局长吉姆·布里登斯廷抛出了一个构思已久的问题,“或者是火箭的冠名权?我告诉你们,现在人们对这个问题很感兴趣。”

左璐

“NASA有可能通过出售航天器的冠名权来抵消部分成本吗?”在九月初举行的一场会议上,美国国家航空航天局(NASA)局长吉姆·布里登斯廷抛出了一个构思已久的问题,“或者是火箭的冠名权?我告诉你们,现在人们对这个问题很感兴趣。”

尽管他接下来没有给出明确答案,但这一席话在美国仍然引发不小风波,人们的争议在于,如果NASA过度商业化,遇到利益冲突时,它会服务于私人企业,还是公共使命?

然而,争议并没有阻止布里登斯廷继续延展自己的想象。提出“火箭小广告”两周后,他又在一场采访中表示,“也许NASA 宇航员可以像运动明星那样出现在麦片盒子上跟孩子们招手示意。”

布里登斯廷这样“天马行空”地打起做生意的算盘,很大一部分原因在于,这位在今年四月刚上任的NASA局长的最大任务之一,就是在政府资助不够的情况下,为NASA“开源”——以商业化和品牌化的方式。

钱,不够了

2017年7月1日,美国总统特朗普签署了一项行政令,宣布重建国家航天委员会,项目由副总统麦克·彭斯领导。其目的非常明晰:进一步扶持美国商业航天的发展。

特朗普政府虽雄心勃勃意图重振美国在太空探索和技术方面的领导地位,但国会预算并没有跟上。政府预算草案显示,联邦政府拨给NASA的财政支持将在2023年前继续持平——换句话说,钱,还是不够的。


NASA这个诞生于1958年的年轻机构,曾经十分“富裕”。根据《美国国家航空暨太空法案》,其每年的运行资金来自联邦政府财政拨款。向国会提交预算方案并经国会投票通过后,NASA才能获得相应拨款。

由于NASA每年都要向政府“伸手索要”来年的运营资金,预算方案能否通过,一方面取决于方案的合理性,另一方面也依赖于大环境的“天时地利”——随着苏联接二连三在太空领域占取先机,美国对NASA的拨款在1962年肯尼迪任总统期间达到顶峰。肯尼迪的一句“我们选择去月球”正式开启了美国的太空探索之旅,NASA也因此获得了联邦政府优先拨款权。

接下来的几年,NASA预算翻了将近四番,顶峰时占据联邦政府总预算的4%左右。

随着美苏军备竞赛的结束和苏联的解体,NASA获得的拨款下降,与此相反的,是NASA最新工程与计划所需的费用不断攀升。

拨款下降的另一因素,与美国的航天委员会的撤销相关。

作为国家意志的直接体现,美国航天委员会和NASA一同诞生于1958年,由当时美国总统艾森豪威尔发起,其首要目的是协助NASA与苏联进行军备竞赛。委员会由美国副总统直接挂帅,成员组成均为高级联邦官员,主要职责是帮助协调NASA、国防部和其他部门机构方面的政策及决策冲突,直接向总统和白宫汇报。

在委员会的推动和带领下,NASA的效率与产出颇丰,完成了双子座计划、阿波罗计划、天空实验室计划等一系列任务。

……

(本文转载于网络)

(文章原文来源:内容详情请看《看天下》2018年27期

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